15 meilleures choses à faire à Laon (France)

Cette cité médiévale est isolée au sommet d’un rocher calcaire de 100 mètres de haut qui ponctue les plaines basses et plates alentour.

Dans la ville haute, ceinturée de huit kilomètres de murailles et de portes formidables, se trouve le plus grand centre historique protégé de France.

Il y a plus de 80 monuments historiques à découvrir dans une ville qui fut la capitale de l’Empire carolingien au haut Moyen Âge.

Mais le couronnement est la cathédrale de Laon, visible à des kilomètres dans toutes les directions, et l’un des plus anciens et des plus grands monuments gothiques de France.

Le sol sous vos pieds dans la ville haute est également sillonné de tunnels creusés à l’époque romaine et révélés au public lors de visites en juillet et août.

Partons à la découverte des meilleures choses à faire à Laon :

1. Cathédrale de Laon

Cathédrale de Laon
Cathédrale de Laon

Le premier signe de Laon à l’approche de la route sera les tours de cette cathédrale qui pointent à l’horizon.

Et vous pouvez voir à quel point cela a pu laisser les voyageurs médiévaux stupéfaits.

Il a été achevé en 1235 et a été l’un des premiers grands édifices gothiques de France, antérieur même à Notre-Dame de Paris.

Prenez le temps nécessaire pour apprécier les sculptures des porches de la façade ouest, ainsi que les remplages de la rosace au-dessus.

L’utilisation de la pierre blanche locale rend l’intérieur de la nef presque lumineux.

2. Chapelle des Templiers

Chapelle des Templiers
Chapelle des Templiers

Les chapelles des Templiers sont des trouvailles rares en France, et c’est encore plus rare d’en voir une en aussi bon état.

Et seulement deux autres dans le pays partagent le plan octogonal de cette chapelle.

Le monument date de 1140, environ 12 ans après l’installation de l’ordre des Templiers dans la ville et aurait servi de chapelle funéraire.

Découvrez le sol en mosaïque, les fragments de décoration, les pierres tombales et les sculptures du chœur.

Et à l’extérieur sur les côtés des murs du narthex se trouvent d’étranges gargouilles sculptées.

Le paisible jardin fleuri autour de la chapelle est l’endroit où se trouvait le cimetière et est propice à une minute ou deux de repos.

3. Musée d’Art et d’Archéologie

Musée d'Art et d'Archéologie
Musée d’Art et d’Archéologie

La chapelle se trouve également dans l’enceinte du musée d’art et d’archéologie de Laon.

Dans une ville avec 1 500 ans de puissants locataires, vous pouvez être sûr que le musée regorge d’artefacts : il y a un couple gaulois, une fibule du VIIe siècle, des tuiles médiévales, l’inquiétant tombeau cadavérique du médecin de Charles VI et la délicate faïence de Sinceny.

Les galeries d’art sont enrichies par la peinture des années 1500 à 1800, composée d’artistes français, néerlandais, flamands et italiens.

Henri Bles et Hubert Robert sont parmi les noms les plus connus, mais il y a aussi des dessins du grand Eugène Delacroix.

4. Remparts de Laon

Les remparts de Laon
Les remparts de Laon

Lorsque vous approchez de la haute ville depuis la plaine et que vous la voyez dominer la campagne, vous savez que les vues seront à couper le souffle.

Et ils ne déçoivent pas : les meilleurs panoramas peuvent être obtenus du haut des vieux murs du nord et du sud de la ville haute.

Parmi ceux-ci, le Rempart Guillaume de Harcigny et la Promenade Yitzhak Rabin sont spectaculaires, et il y a un belvédère édifiant avec des arbres et des bancs entre la citadelle et la Porte d’Ardon.

Vous pouvez simplement vous asseoir et contempler avec émerveillement un collage de forêts et de terres agricoles qui s’étend pour toujours.

5. Porte d’Ardon

Porte d'Ardon
Porte d’Ardon

L’ancienne entrée sud-est de la ville se trouve au sommet d’une route serpentant la pente raide vers la ville haute.

Il y a eu une ouverture dans les défenses ici depuis le 10ème siècle, et la porte actuelle date des années 1400 environ.

Il ressemble à une petite forteresse à part entière, avec une tourelle de chaque côté couronnée de toits coniques.

En franchissant le portail, regardez les poutres en bois du plafond, tandis que juste en bas de la porte se trouve un ancien lavoir ou lavoir commun.

6. Porte de Soissons

Porte de Soissons
Porte de Soissons

Face à cette bête de porte, une armée d’invasion aurait pu réfléchir à deux fois avant de s’attaquer à Laon.

La porte de Soissons est moins noble et moins usée que la porte d’Andon, mais un peu plus ancienne que la porte d’en face.

Celui-ci date du début des années 1200 et possède deux tours circulaires robustes avec de nombreuses boucles de flèches dans les murs.

Le dernier étage du bâtiment est un corps de garde qui a été installé au 16ème siècle, et bien que la porte soit une ruine, vous pouvez distinguer la belle maçonnerie lorsque vous levez les yeux.

7. Cours de Dauphin

Cours de Dauphin
Cours de Dauphin

Cachée dans le dédale de rues pavées à quelques pas de la cathédrale se trouve une fabuleuse maison de ville autour d’une cour.

L’une des choses curieuses de ce bâtiment est son style composite, avec des sections des XIIIe, XVe, XVIe et XVIIe siècles, toutes faciles à identifier.

Sur le mur sud se trouve une belle bâtisse en bois et briques avec une galerie en bois au-dessus des anciennes écuries du rez-de-chaussée.

A voir également la tourelle en pierre avec son linteau sculpté et les fenêtres à meneaux surplombant la coursive : la légende veut que Louis XIV y ait été conçu par Louis XIII et Anne d’Autriche après leur pèlerinage à la Vierge Noire à Liesse.

8. Ancien Hôtel-Dieu

Ancien Hôtel-Dieu
Ancien Hôtel-Dieu

De nombreux offices de tourisme français sont installés dans des bâtiments historiques, mais peu peuvent être aussi enchanteurs que l’hôpital médiéval de Laon.

L’Hôtel-Dieu est situé près de la cathédrale et date de 1167. Pendant que vous parcourez les dépliants, les livres et les modèles réduits de la ville, jetez un coup d’œil aux murs, qui conservent de faibles traces de fresques médiévales.

L’ancienne salle de réception, avec ses colonnes et ses voûtes, est très solennelle, et vous remarquerez comment les arcades qui s’ouvraient autrefois sur la place du Parvis Gualter de Mortagne ont depuis été comblées.

9. Église Saint-Martin

Église Saint-Martin
Église Saint-Martin

Achevée à peu près à la même époque que la cathédrale, cette église de style gothique primitif était une abbaye pour l’ordre des chanoines « Prémontrés ».

Bien que le bâtiment ait subi quelques dommages en 1944, il a été entièrement restauré et a beaucoup de choses à voir de près.

Il y a d’abord la nef inhabituellement longue, qui est un trait roman classique et montre comment l’église a été construite au moment même où le style gothique était adopté.

Il y a une chaire en chêne magnifiquement sculptée du 19ème siècle et deux gisants médiévaux, l’un de Jeanne de Flandres une ancienne abbesse, et l’autre de Raoul II de Coucy.

10. Laon Souterrain

Laon Souterrain
Laon Souterrain

L’une des premières choses que vous devez faire lorsque vous arrivez à Laon en été est de vous inscrire pour une visite des tunnels sous la ville.

Ces balades sont organisées par l’office de tourisme et vous emmèneront au plus profond de la roche calcaire sous la citadelle.

Il y a des centaines de mètres de tunnels, creusés sur 2000 ans.

Ils étaient à l’origine des carrières pour des monuments comme la cathédrale, mais ont ensuite été utilisés pour la défense après l’avènement de la poudre à canon.

Ce qui est étonnant, c’est la façon dont vous entrerez dans une ère différente tous les quelques mètres ici.

11. Palais épiscopal

Palais épiscopal
Palais épiscopal

La somptueuse demeure du XIIIe siècle des évêques de Laon est depuis longtemps devenue le palais de justice de la ville.

Mais bien que l’accès soit restreint, vous devez absolument le noter lors de votre visite à pied.

Il domine les remparts nord de Laon et sur la promenade Barthélémy de Jur les trois tourelles vous montrent que cette maison de cour a également été conçue pour renforcer les défenses de la ville.

De l’autre côté, à côté de la cathédrale, vous pouvez regarder à travers les portes de la cour jusqu’au déambulatoire avec une rangée d’arcs nobles avec des motifs feuillagés sur les chapiteaux.

12. Basilique Notre-Dame de Liesse

Basilique Notre-Dame de Liesse
Basilique Notre-Dame de Liesse

A moins de 15 minutes en voiture de Laon se trouve cette église gothique de la petite ville de Liesse-Notre-Dame.

L’église est du 12ème siècle, et a quelques ajouts de la fin du Moyen Age.

C’est un bel édifice, mais la raison principale de votre visite se trouve dans le chœur : la statue de la Vierge noire à l’enfant est ici un lieu de pèlerinage depuis des siècles.

Le frisson vient de savoir que vous êtes sur le même terrain que Jeanne d’Arc et trois rois, Louis VI, François Ier et Louis XIII. En fait Louis XIII et Anne d’Autriche se sont rendus plusieurs fois dans les années 1630 pour prier pour un héritier.

13. Caverne du Dragon

Caverne du Dragon
Caverne du Dragon

Comptez une vingtaine de minutes pour atteindre cette grotte devenue un objectif stratégique pendant la Première Guerre mondiale.

C’était à l’origine une carrière de calcaire, fournissant le matériau de l’abbaye de Vauclair toute proche.

Pendant la majeure partie de la guerre, il était aux mains des forces allemandes et tire son nom de la vue des flammes et des étincelles jaillissant des mitrailleuses positionnées ici.

Il y a une visite bilingue d’une heure qui illustre les dures réalités de la vie des soldats de la Première Guerre mondiale et raconte la période difficile où les troupes françaises et allemandes contrôlaient différentes chambres dans la même grotte.

14. Abbaye de Vauclair

Abbaye de Vauclair
Abbaye de Vauclair

Aujourd’hui en ruines, l’abbaye de Vauclair est un monastère cistercien fondé en 1134 à la demande de l’évêque de Laon.

Le bâtiment a survécu à la guerre de Cent Ans, aux guerres de religion françaises et à la Révolution, mais a succombé pendant la Première Guerre mondiale.

Aujourd’hui, il manque clairement la plupart de ses murs et de son toit, mais il reste suffisamment de colonnes et d’arcs de fenêtres pour stimuler votre imagination et vous donner une idée de ce que cela aurait été.

Un jardin médicinal médiéval et un verger de poiriers et de pommiers en font un lieu de réflexion.

15. Nourriture locale

Pavés de Laon
Pavés de Laon

Si vous êtes en ville pendant les mois d’été, les étals du marché hebdomadaire de Laon sont remplis de fruits cultivés dans les fermes de la ville.

Les cerises, les fraises et les framboises sont hors de ce monde et n’auront pas à parcourir plus de quelques kilomètres pour arriver ici.

En 2003, Laon a décidé de créer un bonbon de marque, et les Pavés de Laon ont été le résultat : ils ont la forme des pavés au centre et sont de chocolat et de praliné enrobés de meringue.

La spécialité du département de l’Aisne est la ficelle, des crêpes roulées au jambon, aux champignons et à la béchamel, et cuites au four avec une couche de fromage fondu.

A propos de lauteur: Nicole

Je suis une habitante Laon. Je vous fais découvrir ma localité à travers ce blog.

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